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Bien que toujours plus fréquents, les troubles du sommeil ne sont pas une fatalité

De plus en plus observé et contrôlé, le sommeil reste une fonction biologique mystérieuse. Pourquoi certains ont-ils du mal à s’endormir ? Et comment aborder les problèmes d’insomnie ? Les réponses du Dr Raphaël Heinzer, responsable du Centre d’investigation et de recherche sur le sommeil ( CIRS ) du Centre hospitalier universitaire vaudois ( CHUV ) à Lausanne.

LE SOMMEIL EST-IL DEVENU UN PROBLÈME MAJEUR POUR BEAUCOUP DE GENS AUJOURD’HUI ?
Il est en tout cas certain que le nombre de plaintes liées à des problèmes de sommeil a explosé ces dernières années. Cela est dû à deux phénomènes. D’abord, la société actuelle est axée sur la performance : les gens ont envie de maîtriser leur sommeil, il faut qu’il soit parfait pour optimiser leur efficacité du lendemain. Comme pour la nourriture ou la course, le sommeil ( ainsi que les phases d’éveil ) est sans cesse mesuré. Combien de temps et comment faut-il dormir ? Cette question peut devenir une véritable obsession. Or, plus on essaie de contrôler son sommeil et plus il nous échappe. Se focaliser sur le sommeil le perturbe.

QUEL AUTRE PHÉNOMÈNE PEUT EXPLIQUER CETTE AUGMENTATIONDRASTIQUE DES PLAINTES LIÉES AU SOMMEIL ?
Parler du sommeil n’est plus un tabou. Avant, ce qui se passait dans la chambre à coucher relevait de la sphère intime et privée. C’était secret ! Aujourd’hui, les personnes qui souffrent de troubles du sommeil en parlent ; ce qui est une bonne chose, car de nombreuses solutions thérapeutiques existent pour les traiter.

MÊME S’IL EST DE PLUS EN PLUS ÉTUDIÉ, LE SOMMEIL RESTE UNE FONCTION MYSTÉRIEUSE…
Le sommeil est en effet l’une des grandes questions que les scientifiques doivent encore résoudre. Les Hommes passent un tiers de leur vie à dormir. Le sommeil aide vraisemblablement à éliminer les résidus métaboliques du travail des neurones dans le cerveau ou encore à consolider les souvenirs importants de la journée et à en éliminer d’autres. Finalement, mal dormir équivaut à mal fonctionner le lendemain. L’homme a besoin du sommeil et de ses fonctions. Par contre, ce que les scientifiques n’arrivent pas encore à déterminer, c’est la raison pour laquelle le sommeil est apparu au cours de l’évolution. Au fond, il s’agit de comprendre pourquoi, dans les expériences, si on empêche un animal de dormir, il finit par mourir.

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La rentrée scolaire en toute sérénité

L’heure de la rentrée scolaire a sonné. Comment bien accompagner son enfant ? Après la longue pause estivale, l’heure est venue de retrouver ses camarades de classe, de rouvrir les cahiers, de faire la connaissance d’un nouveau professeur ou de retrouver l’ancien. Un moment de l’année qui n’a rien d’anodin et qui peut soulever des appréhensions voire des angoisses chez les enfants.

L’ANGOISSE DE LA SÉPARATION
La rentrée a un goût tout particulier pour les plus petits, ceux qui commencent l’école. Chez les 4 et 5 ans en effet, la part d’inconnu est grande et l’anxiété possiblement plus importante. L’expérience peut s’avérer plus complexe pour les enfants qui n’ont pas fréquenté de crèche ni expérimenté la vie en communauté auparavant. En général, les enseignants des petites classes sont aguerris à la difficulté de se séparer des parents pour entrer dans un monde inconnu.

RÉDUIRE LA PART D’INCONNU
Pour bien accompagner son enfant, on conseille aux parents de lui montrer sa future école, en allant dans le préau avant la rentrée, ou de faire le chemin de l’école avec lui, de mettre en place des rituels en lien avec l’école. Lui donner une « marche à suivre » en lui expliquant à quoi cela sert, ce qu’on y fait, est utile pour réduire la part d’inconnu. Tout ce qui permet à l’enfant d’anticiper, de se projeter et de construire sa propre représentation sera pour lui rassurant. Il faut également veiller à lui donner une vision positive de l’école, un lieu régi par une série de règles, un endroit où l’on peut apprendre, se développer, se faire des amis. Il est également important de ne pas minimiser les inquiétudes de l’écolier en herbe en formulant des phrases du type « Ce n’est rien », « Tout le monde est passé par là », qui n’aident pas et qui peuvent, à l’inverse, creuser sa crainte de ne pas être à la hauteur.

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Gare aux coups de soleil !

Le soleil émet deux sortes de rayons ultraviolets : les UVA et les UVB. Alors que les rayons UVB sont majoritairement arrêtés dans l’épiderme, les UVA pénètrent directement dans les couches plus profondes de la peau et entraînent des modifications dermiques. Les coups de soleil sont principalement causés par les rayons UVB, qui engendrent des réactions épidermiques. La tolérance aux rayons du soleil dépend également de la couleur de peau : la peau est composée de pigments, ou grains de mélanine, qui protègent la peau des rayons UV. Les personnes à peau et cheveux foncés sont dotées d’une plus grande concentration de mélanine que celles à peau et cheveux clairs, ce qui les rend moins sujettes aux coups de soleil.

A PROPOS DES ÉCRANS SOLAIRES
Les dermatologues conseillent généralement d’appliquer sur les zones de peau non couvertes un écran solaire doté d’un indice de protection (FPS) compris entre 30 et 50. Cependant, le FPS indique uniquement la protection contre les rayons UVB : pour une protection optimale, les écrans solaires qui protègent aussi contre les rayons UVA sont plus adaptés. Les produits solaires offrant cette protection portent la mention « protège contre les UVA et UVB » ou « écran à large spectre ». Il est recommandé d’appliquer les écrans solaires 20 à 30 minutes avant l’exposition au soleil, le temps que les ingrédients chimiques soient absorbés par la peau. Certaines crèmes contiennent toutefois des écrans physiques (dioxyde de titane ou oxyde de zinc), qui protègent la peau dès leur application.

Les crèmes solaires protègent la peau plus efficacement que les gels et les vaporisateurs. Les gels n’adhèrent pas bien à la peau et résistent donc moins à la sueur et à l’eau. Quant aux vaporisateurs, ils s’appliquent moins uniformément sur la peau.

Les écrans solaires doivent être utilisés en quantité suffisante. Une personne de taille moyenne appliquera l’équivalent d’au moins 30 ml de crème sur son corps et environ 5 ml sur son visage.

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Du sport à tout âge

Les retraités sont de plus en plus nombreux à pratiquer une activité physique, car ils en retirent de nombreux bienfaits pour leur santé. Seul impératif : avant de reprendre l’entraînement, il est recommandé de consulter son médecin.

Le passage à la retraite représente souvent un moment privilégié de réengagement sportif. Les retraités ont du temps à disposition et souhaitent se maintenir en forme. Mais le sport se pratique-t-il de la même façon à 20 et à 65 ans ? Pour quelqu’un qui s’est entraîné régulièrement durant toute sa vie, la réponse est oui. Mais pour les personnes qui débutent une activité physique à l’âge de la retraite ou qui intensifient leur pratique, il est recommandé de procéder à des examens médicaux.

En vieillissant, les systèmes musculaire, osseux et cardiovasculaire deviennent moins performants. Certaines pathologies peuvent apparaître, comme le diabète, l’hypertension artérielle, l’ostéoporose ou encore des problèmes cardiaques. Il est alors nécessaire de faire des tests pour évaluer les risques d’une pratique sportive, en particulier au niveau cardiovasculaire et articulaire. Ces examens peuvent être effectués chez un médecin généraliste. Toutefois, si le patient a des questions plus précises sur la manière adéquate de pratiquer son sport ou de s’entraîner, il peut être utile de s’adresser à un médecin du sport. Ce dernier est aussi en mesure de l’aider à établir des objectifs réalistes sur le long terme.

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Vivre avec une allergie

Le diagnostic est tombé: vous souffrez d’une allergie et devez adapter votre vie en conséquence. Les efforts d’éviction de l’allergène qui pose problème sont souvent récompensés, mais n’empêchent pas à 100% de faire de mauvaises rencontres.

Les mesures de contrôle de l’environnement sont un passage obligé dans la prise en charge d’une maladie allergique. L’identification, puis l’évitement des facteurs déclenchant l’allergie font partie du plan thérapeutique, au même titre que les traitements médicamenteux.

En dehors des pollens, trop volages pour se laisser contrôler, il est généralement salutaire de lutter contre les irritants (la fumée de cigarette, par exemple) et les allergènes domestiques (acariens, blattes, moisissures ou poils d’animaux…). Cependant, vu le caractère extrêmement tenace des poils de chat, les effets de l’éviction sont rarement immédiats.

Dans un grand nombre de cas, la réduction de l’exposition aux facteurs déclenchant l’allergie (allergènes et irritants) ne suffit pas pour se défaire complètement des symptômes, mais les efforts préventifs ne sont pas vains pour autant: ils permettent généralement de diminuer la prise de médicaments, ce qui n’est pas le moindre des avantages.

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Les bienfaits insoupçonnés du sexe

Selon la définition de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), la santé sexuelle est un état de bien-être physique, mental et social dans le domaine de la sexualité. Elle requiert une approche positive et respectueuse de la sexualité et des relations sexuelles, ainsi que la possibilité d’avoir des expériences sexuelles qui soient sources de plaisir et sans risque, libres de toute coercition, discrimination ou violence.

Les bienfaits supposés de l’amour sur la santé ne vous ont pas échappé. Que ce soit parce qu’il a des effets sur le moral, possède des vertus sur la santé et permet de maintenir une bonne condition physique, le sexe nous fait du bien. Quels sont les bienfaits d’une sexualité épanouie sur la santé?

UNE SEXUALITE EPANOUIE CONTRIBUE A NOTRE BIEN-ETRE
Le sexe est indéniablement bénéfique pour le moral et le bien-être psychique. Le plaisir qu’il suscite, et en particulier l’orgasme, est doté de vertus antidépressives et tranquillisantes. Ceci est principalement dû à l’action des différentes hormones produites pendant l’acte sexuel. De même, le contact physique et le désir exprimé durant l’amour participent à une sensation de bien-être général. Une sexualité épanouie permet également d’améliorer la confiance en soi et l’image que l’on a de nous-même. Avoir des relations sexuelles est rassurant et nous permet d’être conscients du désir que l’on suscite. Enfin, en procurant du plaisir à son ou sa partenaire, on contribue également au nôtre.

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L’art-thérapie, développer ses ressources

Nous vivons dans un monde qui tend à valoriser la compétition, la réussite personnelle et l’excellence. Le travail du sens à la vie et des affiliations communautaires complexes crée souvent un état de stress important qui participe au développement de nouvelles maladies ou à une baisse de la qualité de vie. La pression exercée sur chaque personne se fait plus grande et influe négativement sur ses systèmes de résonance à l’existence que sont les émotions, les sensations corporelles et l’imagination.

Dans des situations de maladie ou de handicap, les capacités créatrices de l’être humain sont entravées. Or, les capacités créatrices sont justement celles qui permettent de dépasser les problèmes, de les considérer autrement, de renouveler sa compréhension de la vie et ses attentes envers l’existence, d’inventer des stratégies de dépassement et de soin. Le processus créatif directement inclus dans la démarche thérapeutique est probablement le meilleur outil pour déployer des ressources de guérison et de développement. Nous appelons cela « l’art-thérapie ».

Dans une orientation clairement holistique, l’art-thérapie possède la faculté de mobiliser tous les plans existentiels des personnes dans un soin qui allie l’expression de soi, la création et la réflexion. A partir de la perception et de l’expression de sa souffrance (souffrance généralement perçue dans son corps et ses émotions, puis exprimée verbalement), il s’agit d’entrer dans un processus de création sensible (dessin, modelage, musique, mouvement, jeu scénique, écriture, …). Ce processus dépasse la simple traduction de sa souffrance en image ou autre forme sensible, et ouvre à la découverte et à l’actualisation de ressources nouvelles pour y faire face.

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Toux sèche ou toux grasse ?

Avec l’hiver, nous allons à nouveau être exposés aux quintes de toux. Un rhume, une grippe, une bronchite, ou tout simplement le froid, suffisent bien souvent à déclencher ce phénomène irritant, parfois même épuisant et douloureux.

Rien de plus courant que la toux. C’est en fait un mouvement réflexe, destiné à expulser des voies aériennes les substances indésirables qui les encombrent. Lorsque les poumons ou les bronches perçoivent que des corps étrangers – simples poussières ou agents pathogènes – bloquent le flux d’air, ils envoient un signal au cerveau. Celui-ci réagit alors en fermant la glotte, ce qui augmente la pression dans le thorax. Quand la « vanne » s’ouvre, l’air des poumons est expiré brutalement, plus ou moins bruyamment. C’est la toux. Celle-ci est dite « grasse » lorsqu’elle s’accompagne de sécrétions (on parle aussi « d’expectorations » ou de « glaires ») et « sèche » ou « irritative » dans le cas contraire.

La toux grasse permet donc d’expulser des poumons le matériel qui l’encombre. Mais la toux sèche, même si elle ne rejette rien, a aussi son utilité. C’est une manière pour notre corps de tirer une sonnette d’alarme, pour indiquer la présence d’une inflammation dans les poumons et la nécessité de cesser de s’exposer à des substances irritantes.

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Ne vous laissez pas surprendre par la grippe!

En principe, la grippe ne frappe que très rarement à notre porte avant le mois de décembre. Il est peut-être encore temps de faire le point sur la maladie et de courir, si le cœur vous en dit, vous faire vacciner. Le Professeur Claire-Anne Sigriest, présidente de la commission fédérale de vaccination, nous éclaire.

QU’EST-CE QU’UNE GRIPPE EXACTEMENT?
La grippe est une infection causée par le virus influenza. Virus respiratoire, il fait généralement, mais pas toujours, couler le nez, donne de la fièvre, des courbatures, le rhume et la toux.

QUEL EST LE TRAITEMENT IDEAL?
Pour les personnes en bonne santé, il n’y a pas grand-chose à faire mis à part d’augmenter son confort au maximum en diminuant la force de la réaction inflammatoire, c’est-à-dire de la fièvre. En cas de forte fièvre, en effet, il faut tout faire pour la calmer, boire beaucoup, rester tranquille et surtout attendre que ça passe. Le problème de la grippe n’est pas la maladie en tant que telle, mais plutôt les complications qu’elle peut engendrer chez les personnes soit très jeunes, soit très âgées, ou alors chez celles qui présentent des facteurs de risque tels que la grossesse ou des maladies qui les fragilisent. Pour elles, la grippe peut alors entraîner diverses maladies comme des pneumonies ou des complications neurologiques. C’est dans ce genre de cas qu’il convient de faire attention.

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Bien comprendre le cholestérol

Le cholestérol est un lipide appartenant à la famille des stérols. Bien qu’il ait mauvaise presse ces dernières années, le cholestérol est un nutriment indispensable au bon fonctionnement de l’organisme. Il est majoritairement synthétisé au niveau du foie, mais peut également être apporté par l’alimentation. Au sein du corps humain, le cholestérol peut être transporté par différentes protéines spécifiques, dont le cholestérol HDL et le cholestérol LDL. Incluant les taux de ces deux transporteurs au sein de l’organisme, le taux de cholestérol total ou cholestérolémie est une valeur couramment mesurée pour prévenir ou identifier une hypercholestérolémie (excès de cholestérol) et constitue un facteur de risque de maladies cardiovasculaires. C’est pourquoi il convient d’être vigilant aux apports en cholestérol et au taux de cholestérol total au sein de l’organisme.

ROLES DU CHOLESTEROL DANS L’ORGANISME
Le cholestérol participe à la structure des membranes cellulaires et contribue ainsi à la stabilité et au renforcement des membranes. Le cholestérol est également un précurseur pour de nombreuses molécules essentielles à l’organisme. Il participe par exemple à la synthèse d’hormones stéroïdiennes telles que l’aldostérone et le cortisol, d’hormones stéroïdiennes sexuelles telles que l’œstrogène, la progestérone et la testostérone, et de la vitamine D. Enfin, le cholestérol contribue à la synthèse des sels biliaires présents dans la bile, un liquide nécessaire à la digestion des graisses.

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